SPANISH HARLEM, 7TH GRADE SYNOPSIS

 

Short Summary: Ernesto lives in New York City, Spanish Harlem in the 1980’s. He is being bullied by Mario, a huge kid in the ninth grade. He stands up to Mario, the way he believes you should do to a bully, but the bullying continues. When Ernesto and his friend Pato decide to take matters into their own hands, something terrible happens as a result that changes Ernesto and Mario forever. Written by drama teacher Mr. López, adapted from a true story spoken essay by Ernesto Quiñonez, author of Bodega Dreams and Chango’s Fire.

Characters:

Adult Ernesto

Mr. or Mrs. Wells, principal of PS96 in the present day

7th Grade Ernesto

Mario, a 9th grader and a bully

El Pato (Humberto), Ernesto’s friend

Carmen, a new girl

Felix or Felicia, the school gossip

Juanita, Jorge, Genesis, Janelly, Arturo, Rocío, Matéo, Paulina, Marta, Rogelio, Cicatríz (Reynaldo), Las Cuates (two fraternal twin sisters) and other students in the 7th grade

Miss Goings, Miss Jackson, Mr. or Mrs. Petricelli, Miss Glover and Mr. or Mrs. Silverberg, teachers at PS 96 in Spanish Harlem; they also act as The Principles, a sort of Greek Chorus that overlooks and comments on the various events of the play

Stationery Store Clerk

Hospital Front Desk Attendant

Extended Summary: Author Ernesto Quiñonez comes to speak at his old Spanish Harlem middle school. He tells the students a story of when he was at school there and was being bullied by a large Italian ninth grader named Mario. Mario would come at lunch time to where the Hispanic kids sat and choose a different kid every time and pour milk on them, telling them that it was because they were a wetback.

After enduring this torture over and over, young Ernesto decides that he has had enough, and that the next time Mario comes that he will stand up to Mario, because it has always been taught to him as a principle that if you stand up to a bully, the bully will back down. He stands up to Mario, and is beat up a bit, but emerges triumphant because he has stood up to the bully in front of his friends. Now Mario will leave them alone.

When Mario continues his bullying, Ernesto feels betrayed by that principle he believed in. He enlists the help of his friend Pato to get revenge on Mario. The boys steal a gay adult magazine from a store and sign Mario up for a subscription, knowing that Mario’s mother will see the magazine when she checks the mail.

As they are waiting for the results of their prank, Mario suddenly stops showing up to school. The boys find out that Mario’s father discovered the magazine in the mail, and thinking that his son was gay beat him severely and put him in the hospital. Wracked with guilt, young Ernesto goes to visit Mario in the hospital, but cannot muster the courage to go up to Mario’s room.

In the end adult Ernesto finishes his story with an apology to Mario, wherever he is.


SPANISH HARLEM, 7TH GRADE SYNOPSIS

 

Resumen corto: Ernesto vive en la ciudad de Nueva York, en el Harlem español en la década de 1980. Él está siendo intimidado por Mario, un niño enorme en noveno grado. Se pone de pie frente a Mario, de la manera en que cree que debes hacerle a un bravucón, pero la intimidación continúa. Cuando Ernesto y su amigo Pato deciden tomar el asunto en sus propias manos, algo terrible sucede como resultado que cambia a Ernesto y Mario para siempre. Escrito por el maestro de drama, el Sr. López, adaptado de un ensayo de cuento verdadero por Ernesto Quiñonez, autor de Bodega Dreams y Chango's Fire.

 

Caracteres:

Adulto Ernesto

Sr. o Sra. Wells, director de PS96 en la actualidad

Séptimo Grado Ernesto

Mario, un estudiante de noveno grado y un matón

El Pato (Humberto), amigo de Ernesto

Carmen, una chica nueva

Felix o Felicia, el chisme de la escuela

Juanita, Jorge, Génesis, Janelly, Arturo, Rocío, Matéo, Paulina, Marta, Rogelio, Cicatríz (Reynaldo), Las Cuates (dos hermanas gemelas fraternales) y otros estudiantes en el 7 ° grado

Miss Goings, Miss Jackson, Mr. o Mrs. Petricelli, Miss Glover y Mr. o Mrs. Silverberg, profesores de PS 96 en Spanish Harlem; también actúan como The Principles, una especie de coro griego que pasa por alto y comenta los diversos eventos de la obra

Empleado de la tienda de papelería

Asistente de recepción del hospital

5 hombres

1 mujeres

15+ cualquiera

 

Resumen extendido: el autor Ernesto Quiñonez viene a hablar en su antigua escuela secundaria de Spanish Harlem. Él les cuenta a los estudiantes una historia de cuando estaba en la escuela allí y estaba siendo intimidado por un gran estudiante italiano de noveno grado llamado Mario. Mario vendría a la hora del almuerzo a donde los niños hispanos se sentaban y elije un niño diferente cada vez y les echaba leche, diciéndoles que era porque eran mojados.

Después de soportar esta tortura una y otra vez, el joven Ernesto decide que ya ha tenido suficiente, y que la próxima vez que venga Mario se enfrentará a Mario, porque siempre se le ha enseñado como un principio que si te enfrentas a un matón, el matón retrocederá. Se enfrenta a Mario, y es golpeado un poco, pero sale triunfante porque se ha enfrentado al matón frente a sus amigos. Ahora Mario los dejará en paz.

Cuando Mario continúa con su intimidación, Ernesto se siente traicionado por ese principio en el que creía. Solicita la ayuda de su amigo Pato para vengarse de Mario. Los chicos roban una revista para adultos gay de una tienda y firman a Mario para una suscripción, sabiendo que la madre de Mario verá la revista cuando revise el correo.

Mientras esperan los resultados de su broma, Mario de repente deja de ir a la escuela. Los niños descubren que el padre de Mario descubrió la revista por correo y, pensando que su hijo era homosexual, lo golpearon severamente y lo metieron en el hospital. Lleno de culpa, el joven Ernesto va a visitar a Mario en el hospital, pero no puede reunir el coraje para subir a la habitación de Mario.

Al final, el adulto Ernesto termina su historia con una disculpa a Mario, donde sea que esté.